Oliver Dohnányi se narodil v Trenčíně. Studoval na bratislavské Konzervatoři housle, dirigování a skladbu, dále pokračoval v Praze na Akademii múzických umění u prof. Václava Neumanna a Aloise Klímy a na Hudební akademii ve Vídni u prof. Otmara Suitnera. Absolvoval mistrovské kurzy u renomovaných dirigentů Igora Markeviče, Arvida Jansonse a Franca Ferarry. Byl úspěšným finalistou několika významných dirigentských soutěží (Dirigentská soutěž Maďarské televize Budapešť 1983, Talichova dirigentská soutěž – Pražské jaro 1985) a také získal prestižní Respighiho cenu (Premio Respighi) v Itálii. 

V r. 1979 se stal dirigentem Symfonického orchestru Slovenského rozhlasu v Bratislavě a v této funkci působil 7 let. Pro Slovenský rozhlas pořídil mnoho nahrávek symfonické a operní hudby, z nichž mnohé vydaly i četné gramofonové firmy, jako Naxos, Marco Polo, Supraphon, Panton, Verga a Opus. V roce 1986 nastoupil do funkce šéfdirigenta opery Slovenského Národního Divadla, kde vytvořil několik významných operních inscenací jako je Kníže Igor (A. P. Borodin), Tosca (G. Puccini), Náměsíčná (V. Bellini), Lazebník sevillský (G. Rossini), Prodaná nevěsta (B. Smetana), Rigoletto (G. Verdi) ad. Jeho poslední produkce Gounodova Fausta ve spolupráci s režisérem Jozefem Bednárikem zaznamenala průlom v dosavadní operní tradici v Bratislavě a byla mimořádně oceněna diváky nejen v tehdejším Československu, ale i v zahraničí – Maďarsko, Německo, Itálie a Izrael. Ve Velké Británii tato inscenace získala na mezinárodním Edinburském festivalu zvláštní cenu v kategorii Hudba. S operou SND na četných turné navštívil také Španělsko, Německo, Rusko, Maďarsko, Holandsko a Čínu. Současně působil i jako dirigent Slovenské filharmonie v Bratislavě a jako stálý hostující dirigent komorního orchestru Capella Istropolitana, s kterým slavil největší úspěchy nejen v nahrávacím studiu, ale i na mnohých koncertních turné a festivalech – Bologna Festival v Itálii, turné v Německu a Rakousku, série koncertů pro rakouský rozhlas ORF.

V letech 1993 – 1996 a 2004 – 2007 působil jako šéfdirigent Národního divadla v Praze. Během této doby nastudoval a dirigoval operní a baletní produkce jako je např. Smetanova Libuše a Prodaná nevěsta, Romeo a Julie (Ch. Gounod), Pucciniho Bohéma a Tosca, Rigoletto (G. Verdi), Samson a Dalila (C. Saint-Saëns), Norma (V. Bellini), Popelka (S. Prokofjev), Mozartova Kouzelná flétna, Don Giovanni a Figarova svatba. S posledně jmenovanými díly slavil významné úspěchy na pravidelných turné v Japonsku.

Kromě toho dirigoval v Anglické národní opeře (ENO) opery Mefistofele (A. Boito), Falstaff (G. Verdi) a Lehárovu Veselou vdovu. V roce 1998 dirigoval koncertní provedení Smetanovy Libuše na Edinburském festivalu. Je dlouholetým hostujícím dirigentem Opery North a orchestru Northern Philharmony v anglickém Leedsu, kde nastudoval opery Carmen (G. Bizet), Hamlet (A. Thomas), La Gioconda (A. Ponchielli), z českého operního repertoáru zde uvedl Smetanovu Prodanou nevěstu a Dvořákovu Rusalku. Od roku1999 diriguje v Badisches Staatstheater Karlsruhe, kde nastudoval opery Macbeth (G. Verdi) a Romeo a Julie (Ch. Gounod). V roce 2000 se uskutečnil jeho americký debut s orchestrem Chicago Sinfonietta. Za nahrávku televizní opery slovenského skladatele Juraja Filase Memento Mori se Symfonickým orchestrem FOK získal zvláštní cenu na Televizním festivalu v rakouském Salzburgu. Od roku 2001 pravidelně spolupracuje s Bavorskou státní operou v Mnichově, v roce 2004 s velkým úspěchem dirigoval Mozartovu Kouzelnou flétnu ve slavném Teatro Colón v Buenos Aires.

Od března 2006 do března 2010 působil jako šéf opery Národního divadla moravskoslezského v Ostravě, v červnu 2006 byl vybrán na post šéfdirigenta Symfonického orchestru slovenského rozhlasu v Bratislavě a od téhož roku je také stálým hostujícím dirigentem Záhřebské filharmonie a Symfonického orchestru Chorvatského rádia v Záhřebu. Od roku 2007 je stálým hostujícím dirigentem opery v německém Stuttgartu, v březnu téhož roku nastudoval Smetanovu Prodanou nevěstu se souborem opery v Baltimoru (USA). Od července 2010 je ředitelem Státní opery Praha.

Dlouhodobě spolupracuje s mnoha špičkovými světovými orchestry jako je např. Yomiuri Nippon Tokio, Royal Liverpool Philharmonic, Petrohradská filharmonie, Maďarská národní filharmonie, Chicago Sinfonietta, Portugalský symfonický orchestr, Státní filharmonie Brno, Česká filharmonie, English Chamber Orchestra, London Mozart Players, English Northern Philharmonia, RSO Lugano, I Solisti di Napoli, RSO Saarbrücken, RSO Basel, Porto Philharmonic, Irská národní filharmonie, Ulster Orchestra, BBC Scottish Symphony Orchestra Glasgow, Orquesta Filarmónica Buenos Aires ad.

 

Inscenační tým - Sezóna:
ANNA BOLENAHudební nastudování
ANNA BOLENAHudební nastudování
ANNA BOLENAHudební nastudování
ANNA BOLENAHudební nastudování
ANNA BOLENAHudební nastudování
CARMENDirigent
Hudební nastudování
CARMENDirigent
Hudební nastudování
CARMENDirigent
Hudební nastudování
DALIBORDirigent
FAUST / FAUST A MARKÉTKADirigent
POTRESTANÝ PROSTOPÁŠNÍK aneb DON GIOVANNIDirigent
REQUIEMDirigent
ARIADNE AUF NAXOS /ARIADNA NA NAXU/Dirigent
DALIBORDirigent
FAUST / FAUST A MARKÉTKADirigent
POTRESTANÝ PROSTOPÁŠNÍK aneb DON GIOVANNIDirigent
ARIADNE AUF NAXOS /ARIADNA NA NAXU/Dirigent
POTRESTANÝ PROSTOPÁŠNÍK aneb DON GIOVANNIDirigent
CYRANO DE BERGERACDirigent
LA TRAVIATAHudební nastudování

Obsazení - Sezóna:
ANNA BOLENADirigent
ANNA BOLENADirigent
ANNA BOLENADirigent
CARMENDirigent
CARMENDirigent

Audio-video ukázky